RSS
 

Archiwum - Listopad, 2014

Najdłuższy poznany genom

28 lis

Ta roślina posiada genom siedmiokrotnie dłuższy od naszego.

Autor: Sesamehoneytart (Praca własna) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], Wikimedia Commons

Autor: Sesamehoneytart [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Naukowcom udało się zsekwencjonować najdłuższy poznany dotąd genom. Należy on do sosny taeda. Składa się on z 16 miliardów par zasad, a więc około siedmiokrotnie dłuższy niż genom człowieka. To właśnie jego długość sprawiała najwięcej problemów podczas badań. Genom tego gatunku sosny jest tak długi gdyż zawiera bardzo dużo inwazyjnych i powielanych fragmentów DNA. Całkowity ich udział w genomie sosny taeda wynosi aż 82%. Dzięki badaniom udało się rozpoznać geny odpowiedzialne za odporność tych drzew.

 
1 komentarz

Napisane w kategorii Rośliny

 

Scena z „Epoki lodowcowej wyjaśniona naukowo

26 lis

Ostatni w tym sezonie mleczyk i smaczna szyszunia to element jednej z bardziej znanych scen z „Epoki lodowcowej”. Ukazuje ona niezwykłą przyczynę wyginięcia megafauny tamtych czasów.

Autor: rpongsaj.Gh5046 at en.wikipedia (File:Mamut lanudo.jpg) [CC-BY-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], źródło: Wikimedia Commons

Autor: rpongsaj.Gh5046 [CC-BY-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Do tej pory jako główną przyczynę wyginięcia wielkich plejstoceńskich zwierząt przedstawianą działalność człowieka. Jednak nie dla wszystkich ta koncepcja wydawała się możliwa. Człowiek nie zawsze był na szczycie łańcucha pokarmowego. Teraz udało się ukazać te kwestię z innej strony. Arktykę zawsze wyobrażaliśmy sobie jako pustą jałową krainę, ale tak nie było. W czasach gdy mamuty przeżywały swoje dni świetności, Arktyka porośnięta była niskimi roślinami kwiatowymi, które zawierając znaczne ilości białka, stanowiły podstawę wyżywienia dużych ssaków. Wraz z ochładzaniem się klimatu, rośliny kwiatowe ustąpiły miejsca trawom. Niestety te drugie są znacznie uboższym pokarmem, co spowodowało zmniejszenie populacji m.in. mamutów, nosorożców włochatych, bizonów. Człowiek choć odegrał swoją rolę w zagładzie mamutów, nie stanowił podstawowego zagrożenia.

 
1 komentarz

Napisane w kategorii Zwierzęta

 

Alkohol poprawia pamięć

26 lis

Badacze z trzech amerykańskich uczelni dowiedli, że alkohol poprawia pamięć. Jednak zanim skoczycie do monopolowego – doczytajcie do końca.

Autor: Lvova Anastasiya (Львова Анастасия, Lvova) (Praca własna (own photo)) [Public domain], Wikimedia Commons

Autor: Lvova Anastasiya (Львова Анастасия) [Public domain]

Przyjmowanie regularnie niewielkich dawek alkoholu poprawia pamięć epizodyczną, czyli tą odpowiedzialną za zapamiętywanie zdarzeń w których uczestniczyliśmy i okoliczności im towarzyszących. Obserwując 660 osób udowodniono, że alkohol powoduje zwiększenie objętości hipokampa (część mózgu współodpowiedzialna za pamięć). W przypadku badań na zwierzętach udowodniono, że zwiększanie objętości hipokampa wiąże się z powstawaniem nowych komórek nerwowych.  Jednocześnie nie udało się potwierdzić, jakoby przyjmowanie małych dawek alkoholu miało wspomagać pamięć semantyczną, czyli tą odpowiedzialną za wiedze ogólną (np. wiedzą historyczną, nie związaną z nami).

Teraz najważniejsze.

Żeby korzystać z dobroczynnego wpływu alkoholu na pamięć trzeba być mocno pełnoletnim, takim po sześćdziesiątce.

 
1 komentarz

Napisane w kategorii człowiek

 

Perwersyjne słonie

25 lis

Słonie afrykańskie to niewątpliwie jedne z bardziej inteligentnych i empatycznych zwierząt. Te delikatne i wrażliwe zwierzęta mają jednak specyficzne upodobania … godowe.

Specyficzne godowe zachowania słoni określane jako „godowe pandemonium” znane jej naukowcom od 25 lat, jednak dopiero niedawno udało się podejrzeć (dzięki kamerom termowizyjnym) szczegóły ich zachowań. W okresie rui u różnych zwierząt można obserwować nietypowe zachowania, jednak u słoni są … powiedziałbym bardziej nietypowe niż u innych zwierząt.

Autor: Alina Zienowicz, e-mail (Praca własna) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], Wikimedia Commons

Autor: Alina Zienowicz [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], Wikimedia Commons

Samica gotowa do kopulacji zaczyna wydawać głośne i niskie dźwięki, wabiące samców. Spośród zebranych kandydatów wybiera tego największego i najsilniejszego, a następnie zaczyna się moment kulminacyjny. Jednak sam akt płciowy nie jest bynajmniej ani dziwny ani nadzwyczajny, dopiero po nim zaczynają się dziać „perwersje”. Oczywiście owe perwersje to słowo na wyrost i niepasujące do zwierząt, ale patrząc naszą miarą to jednak są perwersje. Już podczas kopulacji pary, pozostali członkowie stada zaczynają biegać dookoła nich głośno trąbiąc i oddając kał i mocz. Tuż po zakończeniu aktu przez parę, pozostałe osobniki zbliżają się by powąchać i spróbować śluzu i nasienia pozostałego na ciałach kopulującej pary lub na ziemi.

Nie wiadomo czemu mają służyć te zachowania, jednak naukowcy snują domysły. Być może, ma to na celu sprawdzenie kondycji rozmnażających się osobników. Samice mogą w ten sposób próbować ocenić zdrowie samca, aby ocenić czy warto z nim kopulować w przyszłości. Młode samce mogą w ten sposób uczyć się jak rozpoznać samicę w rui. Nie można jednak traktować tych hipotez jako jasne i zbadane. Być może jest tak, że skoro samice słoni kopulują co 4 lata, to musi to wywoływać w stadzie wyjątkowo silne emocje.

 
Komentarze (3)

Napisane w kategorii Zwierzęta

 

Jest miejsce gdzie samice mają penisy a samce waginy

23 lis

Naturalnym jest i rozpowszechnionym niemal w całym świecie zwierząt, że to samce mają penisy (a dokładniej narządy kopulacyjne) a samice waginy (ogólnie – żeńskie narządy rozrodcze). Jednak od każdej reguły są wyjątki które ją potwierdzają. W kwestii rozmnażania nie jest inaczej.

Zamieszanie w  świecie nauki wywołały cztery gatunki owadów, tworzące rodzaj Neotrogla. W jaskiniach na wschodzie Brazylii w 2010 roku odkryto 4 milimetrowe owady, których sposób „kopulacji” jest wyraźnie odmienny niż u pozostałych owadów i innych zwierząt. U tych owadów podczas kopulacji to samice są na górze i to dosłownie. Podczas aktu wprowadzają do ciała samca narząd (ginosom) o kształcie zbliżonym do narządów kopulacyjnych innych zwierząt. Ginosom ma zdolność wzwodu i pokryty jest kolcami (u trzech gatunków) lub włoskami (u jednego gatunku). Samce wyposażone są natomiast w komorę z kieszeniami, zbliżoną kształtem do waginy. Kolce samicy najprawdopodobniej zakotwiczają się w kieszeniach, gdyż próby rozdzielenia kopulującej pary, kończą się rozerwaniem samca. Funkcja „żeńskiego penisa” jest jednak zupełnie odwrotna niż w przypadku męskich narządów rozrodczych u większości gatunków. Ginosom działa jak odkurzacz, wciągając nasienie z komory samca. Kopulacja może trwać nawet 70 godzin.

Autor: Tony Wills [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], Wikimedia Commons

Autor: Tony Wills [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Nie jest pewnym, z czego wynika takie rozwiązanie, jednak jest pewna teoria. Środowisko życia tych owadów jest dość ubogie w pokarm, natomiast spermatofor samców oprócz plemników zawiera znaczne ilości substancji odżywczych. Dzięki nim, samice zyskują cenne źródło składników odżywczych, które ułatwią początki życia kolejnego pokolenia.

Świat zwierząt ciągle nas zaskakuje, a to na pewno nie koniec.

 
Komentarze (7)

Napisane w kategorii Zwierzęta

 
 

  • RSS
  • YouTube